¿Son más probables en septiembre? ¿Qué dice la ciencia?

(CNN Español) — Y sucedió de nuevo. Como si fuera algo que solo sucede en la ficción, México fue nuevamente golpeado por un violento terremoto en septiembre.

Lo que hace aún más increíble este hecho es que el sismo de este lunes ocurrió el 19 de septiembre, fecha muy conocida en México por la ocurrencia de sismos en años anteriores.

El amargo recuerdo de esta fecha comenzó con el terremoto de magnitud 8,1 del 19 de septiembre de 1985, que azotó el centro, sur y oeste del país, matando a unas 10.000 personas. Este terremoto fue el que dio lugar a la creación del Sistema Nacional de Protección Civil de México.

A esto le siguió el terremoto del 19 de septiembre de 2017. Debido a los hechos de 1985, este día se realiza una mega perforación en el país como medida preventiva; la de 2017 fue alrededor del mediodía. Aproximadamente una hora después del ejercicio, el centro de México fue golpeado por un terremoto de magnitud 7.1.

Hoy, 32 y 5 años después de los sismos de 1985 y 2017, respectivamente, se presenta en el país otro sismo de magnitud superior a 7. En esta ocasión, también sucedió casi una hora después del macrosimulacro; su magnitud fue de 7.6 según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) y de 7.7 según el Servicio Sismológico Nacional (SSN) de México, perteneciente a la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Y, para aumentar la inverosimilitud de la situación, hubo otros terremotos en septiembre que traen el mismo mal recuerdo por la proximidad del 19: 7 de septiembre de 2017, antes del aniversario de 1985 y del nuevo terremoto, un terremoto de magnitud 8.2 que afectó fuertemente al suroeste del país; y cuatro años después, el 7 de septiembre de 2021, se registró otro, ahora de magnitud 7,1, con epicentro frente a Acapulco.

Los temblores que marcaron a México en septiembre 0:51

Entonces, ¿aumenta la probabilidad de sismos en septiembre en México? ¿Qué dice la ciencia?

Debido a la ocurrencia de varios sismos de gran magnitud en septiembre y en fechas similares (e incluso en horarios similares para los dos últimos del 19), en México han surgido dudas de si los sismos ocurren con mayor frecuencia este mes.

Y esa es una duda razonable. ¿Quién hubiera pensado que esta situación sucedería de manera tan precisa? Se ve muy sorprendente. Pero la ciencia es inflexible al respecto: es una coincidencia.

Víctor Hugo Espíndola Castro, investigador de la SSN, dijo el lunes en rueda de prensa que se trataba simplemente de «una desagradable coincidencia».

«Este sismo (19 de septiembre de 2022) ocurrió a las 13:05 (hora local). Algunos dirían que el de 2017 también ocurrió a la misma hora (fue a las 13:14). Hace un año hubo uno el 7 de septiembre en la región de Acapulco, de magnitud 7,1. Pero no es más que una coincidencia, una desagradable coincidencia”, dijo Espíndola Castro.

¿Cuál es la probabilidad de ocurrencia de grandes terremotos en la misma fecha en un año dado? La probabilidad es muy baja, agregó el experto, pero no es imposible. Por lo tanto, cuando hablamos de probabilidad, nos referimos a las posibilidades en números de que algo suceda, e incluso si los números son bajos, puede haber un escenario en el que un evento se convierta en realidad.

“Si miramos todo el catálogo sísmico que tenemos desde principios de 1900, vemos que en diferentes meses se han repetido terremotos mayores a 7. Por ejemplo, vemos varios en el mes de diciembre, varios cada mes, así que ciertamente la probabilidad que suceda el mismo día es muy bajo, pero solo porque la probabilidad sea baja no significa que no pueda suceder.

“(La probabilidad de que vuelva a ocurrir un) sismo el 19 de septiembre puede ser muy baja, pero no es imposible. O sea, las probabilidades solo nos dicen eso, sobre lo que es más probable que suceda”, explicó Espíndola.

Para aclarar la cuestión de la probabilidad, el investigador de la SSN mencionó que la coincidencia de los sismos del 19 de septiembre “es como ganar la lotería tres veces seguidas, o una, si se prefiere, cada cuatro años”. En definitiva, hay una baja probabilidad de que esto suceda, pero no es algo imposible.

Asimismo, agregó algunos datos que también provienen de las probabilidades: por ejemplo, que estadísticamente cada tres años ocurra un sismo mayor a magnitud 7 en las costas mexicanas, o que cada seis años haya uno de magnitud 8.

“Es un pronóstico, pero básicamente sigue siendo estadístico y no nos da mucha información para usar estas técnicas de predicción, que es muy diferente”, dijo Espíndola Castro.

Por su parte, Luis Quintanar Robles, secretario académico del Instituto de Geofísica de la UNAM, dijo durante la conferencia que hasta el momento no hay certeza científica que garantice que los sismos en México ocurran en una fecha específica.

“Lo que podemos decir es que los sismos suelen desencadenarse cuando se produce una liberación de tensión en una zona cercana, entonces si se considera que, por ejemplo, el 14 de septiembre hubo un sismo de magnitud 5 en la zona de Guerrero, es posible que este sismo desencadenó fuerzas que facilitaron el movimiento entre las placas tectónicas oceánica y norteamericana”, lo que pudo resultar en el sismo del lunes, explicó.

Sin embargo, esto nos dice que la fuerza de un terremoto anterior podría ayudar a frotar contra las placas circundantes para desencadenar otro terremoto, pero no que el temblor esté ocurriendo el mismo día de septiembre.

“Obviamente, en este momento lo único que puedo decir es que es una coincidencia. Sin embargo, esta pregunta está abierta (…) y creo que es posible estudiar el “posible origen de lo que se llama un aniversario”. de un sismo, que ocurran el mismo día del año. Pero por el momento no podemos decir nada contundente al respecto”, dijo Quintanar Robles.

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