China detecta 35 casos humanos de nuevo tipo de virus animal

Científicos de China y Singapur han identificado un nuevo tipo de henipavirus de origen animal (también llamado henipavirus Langya) que ha infectado a cerca de 35 personas en la provincia de Shandong, al este de China, y en la provincia de Henan, en el centro del país.

Según su estudio, publicado en la revista científica New England Journal of Medicine, y del que se hizo eco Global Times, este nuevo tipo de henipavirus se encontró en muestras de frotis de garganta de pacientes febriles del este de China con antecedentes de contacto reciente con Los animales.

Hasta el momento, no se ha demostrado la transmisión del virus de persona a persona, aunque informes anteriores sugieren que el virus puede transmitirse de persona a persona.

Este henipavirus recién descubierto, que puede provenir de animales, está asociado con algunos casos de fiebre, y las personas infectadas presentan síntomas como fiebre, cansancio, tos, anorexia, mialgias y náuseas, según este estudio, recogido por el medio chino GlobalTimes. .

Investigaciones posteriores revelaron que 26 de los 35 casos de infección por henipavirus de Langya en las provincias de Shandong y Henan desarrollaron síntomas clínicos como fiebre, irritabilidad, tos, anorexia, mialgia, náuseas, dolor de cabeza y vómitos.

El henipavirus es una de las principales causas emergentes de zoonosis en la región de Asia y el Pacífico. Los virus Hendra (HeV) y Nipah (NiV) de este género infectan a los humanos, siendo los murciélagos frugívoros el huésped natural de ambos virus.

Los henipavirus pueden causar enfermedades graves en animales y humanos y están clasificados como virus de nivel 4 de bioseguridad con tasas de letalidad de entre el 40 y el 75 %, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sin embargo, actualmente no existe una vacuna ni un tratamiento para el henipavirus y el único tratamiento es la atención de apoyo para controlar las complicaciones.

“Hasta ahora, los casos de henipavirus de Langya no han sido fatales ni muy graves, por lo que no hay necesidad de entrar en pánico”, dijo Wang Linfa, profesor del Programa de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Facultad de Medicina de Duke-NUS a GlobalTimes.

«El coronavirus no será la última enfermedad infecciosa que cause una pandemia en el mundo, ya que las nuevas enfermedades infecciosas tendrán un impacto cada vez mayor en la vida cotidiana de los seres humanos», dijo Wang Xinyu, subdirector médico del Departamento de Enfermedades Infecciosas de Hospital de Huashan, afiliado a la Universidad de Fudan (China).


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