Popovici rompe el récord mundial de 100 m estilo libre y gana el oro europeo

Nadador rumano rompe récord mundial de 100 m estilo libre y gana oro europeo
AFP

El joven nadador rumano David Popovici se proclamó campeón de Europa en los 100 metros libres, este sábado en Roma, con un tiempo de 46 segundos y 86 centésimas, mejorando el anterior récord mundial (46,91), que ostentaba el brasileño César. Cielo desde 2009.

Popovici, con apenas 17 años y gran favorito, mejoró así en cinco centésimas el registro de Cielo. En la final de la prueba reina lideró un podio donde el húngaro Kristof Milak (47.47) ganó la plata y el italiano Alessandro Miressi (47.63) el bronce.

Es la confirmación de Popovici como una nueva gran estrella de la natación, habiendo ganado los títulos de 100 y 200 metros estilo libre en la reciente Copa del Mundo en Budapest..

El récord de César Cielo se mantiene desde hace 13 años, desde la polémica era de los entonces llamados “nuevos trajes de baño”, que generó un aluvión de récords hasta que se aprobó la nueva normativa.

El viernes, en la semifinal, el nadador de Bucarest ya había marcado un tiempo de 46 segundos y 98 centésimas, convirtiéndose en el cuarto hombre en bajar de los 47 segundos, tras Cesar Cielo, el francés Alain Bernard (46,94) y el estadounidense Caeleb Dressel (46.98) . El tiempo de Bernard no fue sancionado oficialmente debido al uso de un traje de baño considerado inválido.

«Ayer dije que el récord europeo era solo un paso en la dirección correcta y tenía razón», dijo Popovici el sábado.

“Este Mundial no ha terminado, ni esta larga temporada”, recordó Popovici, quien tenía previsto participar en el Mundial Junior, que comienza a finales de agosto en Perú.

ascenso meteórico

«Fue genial y muy especial romper este récord (mundial), que lo logró aquí en 2009 César Cielo», recordó Popovici, en alusión a que el brasileño lo logró precisamente en el Foro Itálico de la «Ciudad Eterna».

“No hay muchos adjetivos que pueda usar para describir cómo me siento. Simplemente estoy feliz», dijo después de recibir su medalla.

Popovici se dio a conocer al mundo en el Campeonato de Europa Junior hace un año, también en Roma, y ​​luego confirmó su progreso unas semanas después en los Juegos Olímpicos de Tokio. Tenía solo 16 años en ese momento, pero está a solo dos centésimas de segundo de ganar el bronce en los 200 m estilo libre, antes de terminar séptimo en la final de 100 m estilo libre.

Su progreso desde entonces ha sido claro y lo impulsó al rango de gran estrella de la natación.

«Es genial poder marcar nuevos límites. Los récords están para romperlos. Ojalá alguien supere los míos y yo supere los suyos. Es deporte», dijo.

En Budapest el pasado junio, fue el primer hombre en ganar el doblete de 100-200 metros estilo libre en el Campeonato Mundial en casi cincuenta años.

Su espectacular actuación del sábado en Roma añade aún más chispa a su temporada y recuerda todos los grandes éxitos que aún le esperan en una carrera que recién comienza.

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