Fallo sobre aborto refleja cambio en América Latina

Bogotá, Colombia (CNN) – Colombia se convirtió el lunes en el último país latinoamericano en despenalizar parcialmente el aborto, marcando una gran victoria para los movimientos feministas del país y reflejando un cambio más amplio en las opiniones sobre el procedimiento en toda la región.

La Corte Constitucional de Colombia falló a favor de despenalizar el aborto hasta las 24 semanas de gestación, anunció la Corte Suprema en un comunicado.

Activistas por el derecho al aborto en Bogotá, Colombia, celebran la decisión de la Corte Constitucional de Colombia de despenalizar el aborto hasta la semana 24.

Los defensores del derecho al aborto respondieron el lunes con marchas en la capital, Bogotá, y otras ciudades importantes, luego de hacer campaña durante dos décadas para eliminar el aborto del código penal del país.

“Sabíamos que no era una lucha fácil, pero en algún momento tenía que suceder”, dijo Mariana Ardila, activista por los derechos de las mujeres y abogada que firmó la petición para despenalizar el aborto. “Por supuesto, incluso si esperábamos la despenalización total y seguiremos luchando por ella, es un importante paso adelante para nosotros”, dijo Ardila a CNN, rodeada de activistas por los derechos de las mujeres frente al tribunal de justicia el lunes por la noche.

La decisión de la Corte Suprema de Colombia sigue las decisiones recientes de la Corte Suprema de Justicia de México y el Senado argentino para despenalizar el aborto.

El aborto en Colombia sólo era legal en tres circunstancias: cuando la vida o la salud de la mujer está en peligro, si el feto presenta malformaciones que lo hacen inviable, o cuando el embarazo es producto de violación o incesto.

Ahora, las mujeres que busquen un aborto hasta la semana 24 de su embarazo no serán procesadas, dijo el tribunal. El aborto después de las 24 semanas sigue siendo ilegal, excepto en una de las tres circunstancias mencionadas.

Desde 2006, las mujeres que buscan interrumpir un embarazo fuera de estas circunstancias pueden enfrentar hasta 54 meses de prisión según el código penal de Colombia. Si bien las sentencias de prisión han sido raras, los defensores del derecho al aborto dicen que penalizar la práctica crea un clima de miedo y sospecha entre los pacientes y el establecimiento médico, que a menudo se sienten obligados a denunciar los abusos de los abortos a las autoridades por temor a participar en un delito.

Cientos de mujeres en Colombia son investigadas por abortar ilegalmente cada año. Otras recurren a los abortos clandestinos, una práctica generalizada ya menudo peligrosa en el resto de la región.

Incluso las mujeres que médicamente tienen derecho a un aborto han enfrentado barreras para acceder al tratamiento en Colombia. Alejandra Gutiérrez, una paciente de cáncer de 23 años de Bogotá, le dijo a CNN que su caso tuvo que pasar por una mesa redonda entre un ginecólogo, un hematólogo y un psiquiatra antes de que se aprobara su solicitud.

A lo largo del proceso, dice que recibió poca información clara sobre los riesgos de interrumpir el embarazo o llevar a término al bebé en medio del tratamiento de quimioterapia.

Fue solo después de tres semanas y numerosas entrevistas que se le permitió interrumpir el embarazo. «Me sentí tan vulnerable, tan pequeña, y todavía siento que nunca había tocado fondo. Mi miedo era que comenzara a crecer, dentro de mi estómago, y luego sería demasiado tarde, estaba muerto». ,» ella dijo. le dijo a CNN en noviembre.

Más allá de la ley, las mujeres embarazadas en Colombia han enfrentado demoras burocráticas, actitudes negativas y la negativa del personal médico a realizar el procedimiento bajo una cláusula de «objeción de conciencia».

Un informe regional sobre el aborto

En América Latina, donde la Iglesia Católica sigue siendo muy influyente, la sociedad ha sido durante mucho tiempo hostil a las mujeres que buscan abortar. Sin embargo, dos decisiones históricas en Argentina y México señalan un cambio creciente en la forma de pensar sobre el procedimiento.

En septiembre, la Corte Suprema de Justicia de México dictaminó por unanimidad que la penalización del aborto es inconstitucional, una decisión que debería sentar un precedente para el estatus legal del aborto en todo el país. Y en diciembre de 2020, el Senado de Argentina votó a favor de legalizar el aborto hasta las 14 semanas de embarazo, convirtiendo al país en el país más grande de América Latina en legalizar la práctica.

A un año de la ley, ¿cuántos abortos ha habido en Argentina? 0:45

Los países donde el procedimiento es legal a menudo se convierten en destinos vitales para las mujeres que buscan atención que no pueden recibir en su país de origen. Cuba, Uruguay, Guayana Francesa y Guyana también permiten abortos electivos, según el Centro de Derechos Reproductivos.

Brasil, el país más grande de América Latina, permite el aborto solo si la vida de la persona está en peligro o cuando el embarazo es resultado de una violación. El Salvador, República Dominicana, Haití, Honduras, Nicaragua y Surinam prohíben el aborto en casi todas las circunstancias. En Costa Rica y Guatemala, los abortos solo están permitidos si es para preservar la salud de la persona o ayudar a salvar su vida. En Panamá, el procedimiento solo está permitido para preservar la salud o la vida de la madre en caso de violación o malformación fetal. Apenas la semana pasada, el Congreso de Ecuador aprobó un proyecto de ley que permite acceder al aborto -si el embarazo es resultado de una violación- hasta las 12 semanas de embarazo para mujeres en zonas urbanas y hasta las 16 semanas para menores y adultos en zonas rurales. Sin embargo, el proyecto de ley aún no ha sido promulgado por el presidente ecuatoriano, quien amenazó con vetarlo.

En Colombia, una mujer le dijo a CNN que se vio obligada a abandonar el país en 2017 para abortar después de quedar embarazada a la edad de 15 años. Pidió que no se revelara su nombre por la sensibilidad y el estigma del tema.

«Estaba tan asustado, entras en un estado de pánico total cuando esto sucede, ¿cómo puedes pensar con claridad en este estado?», dijo. Ella todavía estaba en la escuela secundaria en ese momento.

Sin embargo, su madre accedió a ayudarla a llegar a la Ciudad de México, donde la práctica era legal mucho antes de que se convirtiera en ley nacional. “Tuve suerte: mi mamá no soporta el aborto y estaba muy decepcionada, pero me apoyó de todos modos. Tenía un buen trabajo en ese momento, entonces pudimos pagar un vuelo a México y quedarnos allí una semana para hacer Pero muchos otros no pudieron hacerlo”, dijo a CNN.

“Todos conocemos a una mujer que ha abortado, pero nadie sabe quién es. No hablamos de eso porque todavía es un tabú, un secreto, pero todos lo saben”, dijo.

Los tabúes sociales y la vergüenza pública en torno al tema continúan siendo barreras para la educación y el acceso al aborto, según activistas por el derecho al aborto.

«También se trata de cambiar la mentalidad», dijo la Dra. Laura Gil, ginecóloga de Bogotá, quien firmó una de las peticiones a la Corte Constitucional de Colombia para cambiar la ley. “No estamos tratando de cambiar la opinión de la gente sobre el aborto, es un tema que solo es importante para las mujeres que enfrentan un embarazo no deseado.

“Se trata de que la gente entienda que, independientemente de su opinión, el aborto es un derecho”, dijo.

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