¿Se acabó la globalización?

Se acabó la globalización. El proteccionismo de Trump, el Brexit, los problemas de la cadena de suministro creados por el COVID-19 y el ataque criminal de Vladimir Putin terminaron con la ola de integración global provocada por la caída del Muro de Berlín en 1989. Estos tiempos de caída de los mercados bursátiles y altas tasas de interés tocarán el último campana en el funeral de la globalización.

Esta opinión está de moda, y se equivoca en casi todo. Principalmente desde un punto de vista económico, pero también desde un punto de vista social y cultural. De hecho, la sorpresa de los últimos dos años ha sido la resiliencia de la globalización. En un período excepcionalmente convulso, la integración económica y social del mundo -la conexión entre países- nos ha sorprendido más por su resistencia que por su fragilidad. De hecho, los datos sugieren que la crisis financiera global de 2008-2009 y la Gran Recesión que desencadenó tuvieron un impacto más negativo en la economía y la política global que otros eventos de importancia global que ocurrieron durante la última década.

El volumen del comercio internacional aumentó significativamente durante el período de hiperglobalización (1985-2008), pasando de alrededor del 18% al 31% del valor total de la economía mundial. Con la crisis de 2008, esta cifra se redujo a alrededor del 28%. Y ahí es más o menos donde ha estado desde entonces: aguantando a pesar de todos los impactos económicos y trastornos políticos de los últimos años.

El proteccionismo de Trump ha reducido la integración de Estados Unidos con el resto del mundo. En Estados Unidos, el comercio cayó del 28 % del PIB en 2015 al 23 % en 2020. Las exportaciones del Reino Unido a la Unión Europea cayeron un 14 % en el año posterior al Brexit. Pero estos cambios, por significativos que sean, se han visto contrarrestados por una mayor integración económica en el este de Asia y África, donde los lazos y la interdependencia entre países continúan profundizándose y ampliándose.

La integración económica parece tener una inercia propia que resiste incluso golpes tan grandes como las guerras comerciales desatadas por Trump o el voto inglés por el Brexit. Uri Dadush, un reconocido experto en economía internacional, ha encontrado que las barreras proteccionistas que se han levantado en los últimos años han tenido un efecto insignificante en el comercio mundial. Por supuesto, las cadenas de suministro han sufrido tensiones e interrupciones que han llevado a las empresas a trasladar algunas de sus fábricas más cerca de los mercados finales. Sin duda, Europa está sufriendo ahora las dolorosas consecuencias económicas de su dependencia energética de Rusia. Pero, según los datos disponibles, el efecto neto global, incluso teniendo en cuenta estos cambios considerables, no fue una reducción de la integración económica.

Recordemos también que la globalización va mucho más allá del comercio. La globalización tiene tanto que ver con la difusión global de ideas, actitudes, filosofías y personas como con el comercio de bienes. Y en este sentido más amplio, la globalización parece acelerarse, no ralentizarse. Tik Tok, por ejemplo, tiene 1.400 millones de usuarios en 150 países.

Otro ejemplo de globalización activa y acelerada es la ciencia. Científicos de todo el mundo compiten con sus colegas de otros países. Es normal. Lo que no era normal era la rapidez con la que pudieron actuar y, en algunos casos, coordinarse para inventar las vacunas contra el COVID-19, producirlas a gran escala y distribuirlas por todo el mundo en un tiempo récord, salvando millones de vidas. . Si este ejemplo exitoso de globalización pudo hacerse realidad una vez, puede repetirse muchos otros.

Por supuesto, la globalización no es invulnerable y no todas sus consecuencias son positivas. Los niveles de desigualdad que conviven con la globalización son inaceptables, por ejemplo. Si la guerra en Ucrania se prolonga mucho más o, trágicamente, se vuelve nuclear, podría cortar los suministros clave de energía, alimentos y fertilizantes que forman la columna vertebral de la globalización económica. Peor aún, un ataque militar chino en Taiwán podría acabar con gran parte de la capacidad de fabricación de microchips del país, inhabilitando un mundo cada vez más dependiente de las tecnologías digitales. En un futuro próximo, la criptografía cuántica podría dejar obsoletos todos los cifrados que existen actualmente en la red. Esto provocaría una grave crisis de ciberseguridad que limitaría la globalización digital.

Estas amenazas existen. Son reales y serios. Pero se combinan en el futuro. Hoy el mundo está más profundamente integrado que hace diez años. A pesar de sus costos, sus problemas y sus accidentes, la integración entre países no está muerta. El desafío que tenemos por delante es cómo protegernos de sus defectos y aprovechar al máximo las puertas que nos abre.

@moisesnaim

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