La muerte y la incertidumbre rondan la superficie de Kharkiv

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GETTY IMAGES Mujer herida en ataque aéreo ruso en Kharkov, este de Ucrania

“En Kharkov, ningún ucraniano sabe si seguirá vivo mañana”, dice Lilia, que se rompe en mil pedazos con estas palabras. Su grito de pena resuena en el andén del metro de la ciudad, donde escapa desde hace dos meses de la muerte, que resurge cada día, frente a uno de los miles de habitantes que aún quedan en esta disputada localidad.

Lilia asegura que solo lloró dos veces durante la guerra: la primera vez fue cuando estalló el conflicto el 24 de febrero. La segunda, ahora mismo: «Intenté no desplomarme, pero ya no aguanto más… Estoy agotada», dice la joven de 20 años desde el interior de la estación de metro de Kyivska, en el centro de Járkov.

Esta ciudad, la segunda más grande de Ucrania, fue una de las más golpeadas durante la guerra y es hoy escenario de una ofensiva de las tropas rusas que se intensifica día a día. Las decenas de miles de habitantes que no pudieron huir son los que más sufren las consecuencias.

En los últimos dos días, al menos 14 personas han perdido la vida en el intenso bombardeo y fuego de artillería que sacude esta ciudad, tan codiciada por los rusos en su afán por hacerse con el control del este de Ucrania.

vida subterránea

Como Lilia, decenas de miles de personas viven en las treinta estaciones de la red de metro de Járkov, convertidas ahora en un gran refugio antiaéreo que los más pequeños llaman «hogar».

Decenas de tiendas de campaña, mantas y sillas están montadas en la plataforma. Hay perros y gatos. Hay libros y lápices. Y también hay dibujos colgados en las paredes de la estación: los niños la han transformado en una especie de galería de arte.

Y es que en dos meses de guerra, la estación de Kyivska se ha convertido en escenario de emociones que van desde el llanto más lastimero de un adulto hasta la risa más inocente de un niño.

“Tenemos miedo desde el primer día, pero tratamos de apoyarnos para no perdernos en nuestra miseria. Nos cuesta mucho aguantarlo físicamente, pero sobre todo psicológicamente”, confiesa Alina, tratando de consolar a su amiga Lilia con caricias en el hombro.

Una situación muy delicada

La pesadilla de Kharkiv está lejos de terminar. Según el portavoz del Ministerio de Defensa de Ucrania, Oleksandr Motuzyanyk, las tropas rusas están reforzando sus posiciones con más brigadas y más lanzacohetes, mientras que las fuerzas ucranianas se están agotando.

Vitali Kuchma es el líder de una unidad de treinta miembros de la denominada Defensa Territorial, una organización paramilitar ucraniana que realiza principalmente tareas de ayuda humanitaria en las zonas de más difícil acceso. Cuatro de sus subordinados han muerto desde el inicio de la guerra, dice este hombre que se niega a llevar un chaleco antibalas que considera «inútil» ante los bombardeos.

«Las cosas están cada vez peor», admite a Efe Kuchma, que desde el recrudecimiento de la ofensiva se dedica más a las tareas de evacuación, sobre todo en los pueblos periféricos, donde los rusos avanzan desde posiciones.

Los paramilitares luchan por entender por qué Moscú no proporciona un corredor humanitario para que escapen los civiles atrapados, algo que el gobierno ucraniano ha estado negociando durante semanas también en la asediada ciudad portuaria de Mariupol.

“No podemos negociar con ellos, no escuchan, no quieren escuchar al pueblo ucraniano”, lamentó Kuchma.

Pero a pesar de que la muerte acecha en todos los rincones de Kharkov, todavía hay muchos residentes que se niegan a huir de sus hogares, principalmente por la ansiedad y la incertidumbre del desplazamiento.

Uno de los barrios que separa la línea del frente de la ciudad es Saltivka, al noreste de Kharkov, donde los residentes dicen que «las posibilidades de morir son bastante altas».

Y en medio del caos, Olga limpia con delicadeza lo que hace treinta minutos era la ventana de su apartamento, del que se niega a salir porque, dice, es su hogar para siempre.

«Así son las cosas», dijo resignada.

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