El desafío de Gustavo Petro para buscar la «paz total» en Colombia

Las fuerzas armadas de Colombia, una de las más fuertes de América Latina, ahora están dirigidas por uno de sus muchos antiguos enemigos, el ex guerrillero y nuevo presidente Gustavo Petro.

Tras desmovilizarse en 1990 del M19, un grupo guerrillero, Petro tuvo una exitosa carrera política gracias, entre otras cosas, a sus denuncias de corrupción y violaciones de derechos humanos por parte de los militares.

Ahora que ha sido elegido, incluso frente a la oposición pública de los comandantes de alto rango del ejército, Petro ha sido nombrado ministro de Defensa. Iván Velázquezreconocido jurista que también hizo carrera denunciando los abusos de ciertos militares durante el conflicto entre el Estado y la guerrilla.

Petro llega al poder con la promesa de «paz total». Además de cerrar acuerdos con los actuales grupos armados en busca de su desmovilización, el nuevo presidente espera crear las condiciones para resolver las causas de la guerra: desigualdad en la tenencia de la tierra, falta de oportunidades en el campo, narcotráfico.

«La guerra contra las drogas ha llevado a los Estados a delinquir y ha evaporado el horizonte de la democracia», dijo Petro en su discurso inaugural, en el que propuso un cambio de estrategia para acabar con lo que llamó «guerra eterna».

La bandera de la «paz total» es ambiciosa por decir lo menos. Y no exactamente lo mismo que impera en los cuarteles, donde la acción armada contra los delincuentes se sigue considerando la opción más eficaz para alcanzar la paz.

Además, la desmovilización de la guerrilla de las FARC en 2016 no puso fin a la violencia: proliferaron los grupos disidentes, se produce más cocaína que nunca y las masacres y asesinatos de líderes sociales se han vuelto moneda corriente.

Justo antes de la toma de posesión de Petro, un «tiro de pistola» del clan del golfo, una organización neoparamilitar que mató a una decena de policías en dos semanas. Sin embargo, el día de la toma de posesión, el grupo declaró un alto el fuego.

Petro, en cualquier caso, recibe a un país azotado por la violencia. La paz es el primer punto del decálogo con el que definió sus objetivos para los próximos cuatro años. Por eso, parte del éxito de su gobierno dependerá de la relación con las fuerzas armadas que parte de una posición natural de desconfianza hacia quien es insurgente desde hace una década.

tener ganas de

Para este reportaje, BBC Mundo habló con varios militares, algunos en servicio que pidieron no revelar su identidad y otros que ya se habían retirado.

Entre las fuentes consultadas, hay, en general, un sentimiento de escepticismo hacia Petro.

El presidente ha dicho que quiere recortar los gastos de defensa y eso está exacerbando la sensación de ruptura en algunos rangos acostumbrados a la condición de privilegio por el conflicto.

«Estamos más impacientes que preocupados», dijo John Marulanda, ex coronel y presidente nacional de Acore, una asociación de jubilados.

“Somos optimistas en el sentido de que queremos la paz, pero al mismo tiempo nos preocupa la dinámica de la violencia”, dijo Alfonso Manzur, director de Veteranos por Colombia.

El excomandante de la Fuerza Aérea Guillermo León dijo: «No será tan bueno como piensan sus partidarios ni tan malo como piensan sus detractores».

Durante la campaña, Petro recibió el apoyo de decenas de militares retirados, la mayoría de los cuales eran partidarios del proceso de paz en 2016.

“Yo diría que hay un 50% de soldados belicistas preocupados esperando ser enviados a combatir y hay un 50% esperando firmar un acuerdo de paz”, especuló Marulanda.

Más que su condición de exguerrillero, son dos temas relacionados con Petro los que preocupan a algunos militares: el ministro Velásquez y la reforma policial.

El inspector del ejército es ahora su jefe.

Algunos interpretaron el nombramiento de Velázquez como audacia, otros como desafío. Partidarios del expresidente Álvaro Uribe, exopositor del actual ministro, lo vieron como una «amenaza».

“No será un gobierno de venganza, persecución u odio”, dijo Velásquez a la revista Cambio. «Naturalmente, tampoco será un gobierno permisivo».

“Todas las tareas que realice este gobierno estarán orientadas a construir la paz y no a promover la guerra”, agregó.

Como juez asociado de la Corte Suprema, Velásquez investigó y expuso los vínculos entre políticos, militares y paramilitares, ejércitos antisubversivos ilegales que mataron a más personas que cualquier otro grupo durante la guerra.

Decenas de políticos y militares fueron condenados por la gestión del magistrado de la época.

Velásquez también ha criticado abiertamente a Uribe, el expresidente más cercano a los militares, a quien investigó hace dos décadas por su supuesto vínculo con masacres paramilitares icónicas en la región de Antioquia.

Analista de seguridad estadounidense y experto en Colombia adam isaacson escribe en un artículo: “Por primera vez no se ignorarán las recomendaciones de defensores de derechos humanos y líderes sociales (…) La experiencia de Iván Velásquez contra la corrupción es más importante que su falta de experiencia en la lucha contra la corrupción .» Defender».

Velásquez, en efecto, poco sabe de cultura militar, de armas, de operaciones. Su tema siempre ha sido, y probablemente seguirá siendo, los derechos humanos.

“El ministro es quien tiene la posibilidad de calificar los servicios”, dice Marulanda, refiriéndose a la facultad de modificar estructuras jerárquicas. “Cómo lo haga, si respeta o no la esencia de la tropa y la tradición militar, depende de si las Fuerzas apoyan su proyecto de paz o si, por el contrario, entran en un proceso de ‘sit (ineficiencia)’.

reforma policial

Además de cambiar el paradigma para combatir el crimen organizado, Petro quiere sacar a la policía del Ministerio de Defensa, un particular régimen colombiano que responde a su situación de conflicto.

“La salida de los policías del Ministerio de Defensa es una decisión tomada”, dijo Velásquez.

El año pasado, la fuerte represión de las protestas sociales por parte del Esmad, el escuadrón antidisturbios adscrito a la policía, desató un nuevo debate sobre la necesidad de reformar las fuerzas armadas, que tienen una tradición antisubversiva y tienden a presenciar malestar social: ciertas manifestaciones, por ejemplo, como un acto de insurrección.

Aunque ha habido reformas, formación e incluso ha cambiado la doctrina, las Fuerzas Armadas siguen siendo, en general, una institución del siglo pasado. Y esto, según los expertos, también se ve en los policías, que no han asumido plenamente su rol civil.

La idea de Petro y Velásquez es trasladar a la policía a un Ministerio de Paz y Seguridad para despojarla del carácter belicista apegado al conflicto. Los militares consultados sospechan que esto corre el riesgo de politizarlo y quitarle poderes.

Y la guerra, para muchos de ellos, continúa. Y, en un país fragmentado donde el poder está disperso, acabar con él no depende sólo de la voluntad del presidente.

“La visión voluntarista piensa que las cosas no se han hecho porque nadie las ha intentado, pero la verdad es que es un Estado muy fragmentado, con un poder descentralizado, en el que la capacidad de ejecución del presidente es remota por lejana que sea. ”, dice María Victoria Llorente, experta en seguridad y directora de la Fundación Ideas para la Paz.

El analista tiene dudas sobre la propuesta del Ministerio de Policía: “Aunque paz y seguridad son dos caras de una misma moneda, es mejor que cada una tenga su propia cabeza”.

“Póngalos juntos, pero no los mezcle, porque tienen diferentes prioridades y en el equilibrio entre ambos se busca un punto medio armónico, que asegure que la paz avance en lugar de que los problemas se superpongan y se desperdicien los recursos”.

Dentro de la amplia gama de polos de poder en Colombia, el ejército juega un papel central. Es el país que más gasta en defensa en América Latina y el socio militar más cercano de Estados Unidos en la región. Ninguna empresa nacional tiene tantos empleados como el ministerio: casi medio millón de personas.

Hasta ahora, ningún presidente como Petro ha venido de un lugar tan intrínsecamente hostil a los militares.

“Nuestras fuerzas armadas tienen una larga tradición, son muy conservadoras en su pensamiento y, en general, están diseñadas para la guerra”, dice el veterano León. “Esto lo va a tener que entender el nuevo gobierno; Eso no cambia de la noche a la mañana».

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