El cambio climático aumentará el salto del virus de los animales a los humanos

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El cambio climático obligará a los animales salvajes a cambiar sus hábitats, probablemente a áreas con altas concentraciones de humanos, lo que aumentará en gran medida el riesgo de que nuevos virus pasen de animales salvajes a humanos y conduzcan potencialmente a la próxima pandemia.

La investigación que publica Naturaleza Con el uso de modelos, se pronostica que para 2070 podría haber unos 15.000 nuevos eventos de transmisión viral entre especies debido a la reorganización de la distribución de los mamíferos, impulsada por el cambio climático en un escenario de calentamiento de dos grados centígrados.

Esta mayor oportunidad para el intercambio viral puede aumentar el riesgo de que enfermedades infecciosas emergentes se propaguen a los humanos, especialmente en áreas densamente pobladas de África tropical y el sudeste asiático, advierte la investigación, en particular, contra los murciélagos.

El equipo dirigido por Colin Carlson de la Universidad de Georgetown en los Estados Unidos examinó cómo podrían cambiar los rangos geográficos de 3139 especies de mamíferos en respuesta a diferentes escenarios climáticos para 2070.

Los autores señalan que dado que el calentamiento ya está en marcha, es posible que ya se estén produciendo cambios relacionados con el clima en los puntos de dispersión de especies y la evolución del virus, y agregan que mantener los aumentos de temperatura por debajo de los dos grados centígrados en el transcurso de este siglo puede no reducir el desarrollo de estos eventos.

El proceso “incluso ahora es posible que se esté desarrollando y en su mayor parte pase desapercibido” y no se puede prevenir “incluso en el mejor escenario del cambio climático”, dijo durante una conferencia de prensa virtual George Albery, uno de los autores del Estudio de la Universidad de Georgetown.

El movimiento de animales provocará que muchas personas se reúnan y formen comunidades completamente nuevas, lo que sería un «mecanismo nuevo y potencialmente devastador para la aparición de nuevas enfermedades que podrían amenazar la salud de las poblaciones animales en el futuro y con posibles ramificaciones también para nuestra salud». ,» dijo.

Por eso, subrayó, es necesario establecer sistemas de seguimiento de los movimientos de los animales salvajes y sus enfermedades y crear infraestructuras que protejan su salud y la de las personas.

Las próximas décadas no solo serán más cálidas por el cambio climático, sino también con más enfermedades, estimó el experto.

Carlson señaló, por su parte, que estos cambios no se están siguiendo, lo que hace que “el riesgo de pandemias sea un problema para todos”.

Al menos 10.000 especies de virus tienen la capacidad de infectar a los humanos, pero la gran mayoría actualmente circula silenciosamente en los mamíferos salvajes.

En general, el estudio sugiere que el cambio climático se convertirá en el principal factor que impulse el riesgo de brotes de enfermedades, por encima de cuestiones como la deforestación, el comercio de vida silvestre y la agricultura industrial.

Se predice que los nuevos eventos de intercambio de virus serán impulsados ​​​​principalmente por murciélagos, que probablemente alberguen virus con una alta probabilidad de ser transmisibles a los humanos.

Carlson explicó la situación con una analogía para señalar que esta situación se asemeja a “los riesgos que vemos en el comercio de vida silvestre”.

El líder del equipo destacó, en un comunicado de su universidad, que estamos preocupados por los mercados porque ensamblar animales no saludables en combinaciones no naturales crea oportunidades para este proceso.

Pero los mercados ya no son lugares “especiales”; en un clima cambiante, este tipo de proceso será la realidad en la naturaleza en casi todas partes”

El equipo recomienda combinar el monitoreo de enfermedades de la vida silvestre con estudios en tiempo real del cambio ambiental.

«Cuando un murciélago brasileño sin cola llega a los Apalaches», dijo Carlson, «necesitamos saber qué virus lo acompaña», para tratar de detectar saltos de huéspedes en tiempo real, que es «la única forma de evitar que este proceso conduzca a más se desborda». y más pandemias”, dijo el experto.

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