Alex Saab, ¿a un paso de ser liberado por acuerdos entre Maduro y Biden?

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Alex Saab (centro), Efraín Campo Flores y Francisco Flores de Freita, sobrinos de Cilia Flores. Foto: archivos privados

En el entorno de Alex Saab de Barranquilla se espera el intercambio de presos que se llevó a cabo este fin de semana entre los gobiernos de Joe Biden y Nicolás Maduro.

Aunque las agencias federales siempre han dicho que una cosa son los procesos judiciales y otra la política, es claro que con las negociaciones confidenciales que se llevan a cabo entre ambos países, luego de la invasión rusa a Ucrania, pueden ocurrir episodios similares y Alex Saab (quien va terminar un año en prisión) es candidato a desempeñar el papel principal.

El líder venezolano, Nicolás Maduro (c.) con su esposa Cilia Flores y su hijo Nicolás Maduro. Foto: Juan Barreto/AFP

En efecto, EL TIEMPO ha establecido con fuentes en Caracas que Nicolás Maduro lleva meses insistiendo en que su enviado especial para Irán, Turquía y Rusia, actualmente juzgado en Estados Unidos, sea liberado.

La liberación de Antonio Campo Flores y Francisco Flores de Freitas, sobrinos de Cilia Flores, es un precedente clave para Saab.

Estos fueron canjeados por siete estadounidenses que quedaron bajo el control del gobierno chavista. Se trata de Jorge Toledo, Tomeu Vadell, Alirio Zambrano, José Luis Zambrano, José Pereira, Matthew Heath y Osman Khan, directores de Citgo, la filial extranjera de Petróleos de Venezuela.

El Gobierno de Maduro ha asegurado que tras las conversaciones mantenidas el pasado 5 de marzo entre los Gobiernos de ambos países se ha «obtenido la liberación de dos jóvenes venezolanos injustamente encarcelados» y que «por razones humanitarias» se ha liberado a los estadounidenses.

Además, Saab tendría cierta ventaja frente a los sobrinos narcotraficantes.

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Camila Fabbri, actual socia de Saab, asegura que no colaborará con Estados Unidos | Foto: EFE

Las supuestas ventajas de Alex Saab

Saab cumplirá un año de prisión el 16 de octubre. Foto: Servicio de Alguaciles – Estados Unidos

Fuentes familiarizadas con el asunto dijeron a EL TIEMPO que los sobrinos cumplían condena en Estados Unidos por narcotráfico. Mientras que Saab está siendo procesado por corrupción, un delito menor.

También señalan que continúan librando una batalla legal en tribunales estadounidenses para ser reconocidos como Embajador Plenipotenciario de Venezuela. Lo que supondría una jurisdicción especial que podría invalidar su captura en Cabo Verde (12 de junio de 2020) y su posterior extradición a Estados Unidos el 16 de octubre de 2021.

A eso se suma que para presionar su libertad, Maduro condicionó la reanudación de los diálogos con la oposición, que se estaban dando en México. Y, hace apenas un mes, designó a Camila Fabbri, actual pareja de Saab, como parte de la delegación chavista en estas diligencias.

Rusia e Irán, una desventaja

Sin embargo, en Miami, la cuestión se ve desde otro ángulo. En primer lugar, afirman que el hecho de que Saab termine un año de prisión el 16 de octubre demuestra la solidez del caso y el hecho de que Estados Unidos no cedió a las presiones.

Además, Alex Saab no solo es un empresario corrupto, sino que tiene información relevante sobre los vínculos de Caracas con un eje que preocupa a Estados Unidos: Irán, Turquía y Rusia. Algunos incluso incluyen a China.

Y recuerdan que el empresario colombiano se burló de la DEA al convertirse en su informante durante casi un año y al no respetar las negociaciones en torno a su entrega.

La fórmula 2×7

Entonces, mientras algunos esperan que Washington equilibre el intercambio (renunció a dos por siete), Saab es ampliamente visto como un convicto de peso pesado.

Por ahora, el presidente Joe Biden dijo sobre el caso de los sobrinos Flores: “Estoy agradecido por el arduo trabajo de los funcionarios dedicados en todo el gobierno de los Estados Unidos que hicieron esto posible. Y que continúen defendiendo el compromiso inquebrantable de mi Administración de mantener la fe con los estadounidenses retenidos como rehenes y detenidos injustamente en todo el mundo. »

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