3 preguntas para entender por qué Moscú cortó el gas a Polonia y Bulgaria (y qué consecuencias puede tener la medida para el mundo)

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Rusia anunció que cortaría el suministro de gas a dos países de la Unión Europea y las acusaciones de «chantaje» y «armamentización» de la energía no se hicieron esperar.

Atrapados en esta nueva escalada de tensiones desde que Vladimir Putin ordenara hace dos meses la invasión de Ucrania, millones de hogares en Polonia y Bulgaria, cuyo suministro de gas peligra tras la decisión de Moscú.

Rusia pierde así dos clientes importantes para su gas y los ingresos que generan estos contratos, pero lanza un mensaje contundente al mundo: se defenderá con todas las armas en sus manos contra las sanciones impuestas por Occidente.

Las exportaciones de hidrocarburos son la herramienta más poderosa de Rusia en este sentido.

“El anuncio de Gazprom de suspender unilateralmente el suministro de gas a los clientes en Europa es otro intento más de Rusia de utilizar el gas como instrumento de chantaje”, dijo en un comunicado la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen.

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El rublo, la moneda rusa, ha perdido cerca del 40% de su valor frente al dólar desde principios de año | FOTOS DE GETTY

1.- ¿Por qué estos países?

La negativa de las dos naciones a pagar en rublos a la empresa estatal rusa Gazprom en lugar de dólares o euros las ha colocado en la mira del Kremlin, que cerrará los gasoductos que transportan su combustible.

Rusia ha cambiado la forma de pago de sus clientes tras las sanciones económicas impuestas por Europa.

Desde el 1 de abril, las empresas europeas deben abrir una cuenta en moneda local con Gazprombank.

Los pagos en rublos beneficiarían a la economía rusa y respaldarían su moneda.

Los expertos creen que con esta medida Moscú intenta frenar la depreciación de la moneda rusa, que ha perdido cerca del 40% de su valor frente al dólar desde principios de año.

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Más de un millón de personas han llegado a Polonia desde Ucrania desde la invasión rusa del 24 de febrero | FOTOS DE GETTY

«¿Por qué Rusia quiere que le paguen en rublos, cuando puede imprimir tantos rublos como quiera?», pregunta Paul Donovan, economista jefe del banco suizo UBS Global Wealth Management.

«Evitar las sanciones financieras es más fácil con el rublo, lo que convierte al rublo en el bitcoin del mundo monetario (aunque obviamente el rublo es menos volátil y tiene un valor fundamental)», responde.

Pero los estados miembros de la UE alegan que el cambio es un «incumplimiento grave del contrato».

El martes, Polonia, que durante la guerra acogió a miles de ucranianos que huían de la guerra, anunció sanciones contra grandes empresas rusas y contra 50 oligarcas cuyos activos en el país serán congelados.

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Según Bloomberg, algunas empresas europeas ya han pagado bajo el sistema reclamado por Rusia, aunque no se han revelado los nombres de las empresas.

Nathan Piper, jefe de investigación de petróleo y gas de Investec, le dijo a la BBC que la interrupción del suministro a Polonia y Bulgaria fue el «comienzo de la presión económica de Rusia sobre Europa» y un movimiento que podría «intensificarse» con otros países de la UE.

2. ¿Es viable el plan europeo para reducir la dependencia del gas ruso?

Rusia abastece actualmente a Europa entre el 35 y el 40% de sus necesidades de gas.

Mucho antes de que invadiera a la vecina Ucrania, varios países europeos comenzaron a pensar en cómo reducir su dependencia energética de Moscú.

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El primer país en obtener la independencia total fue Lituania.

Y que en 2015, casi el 100% del suministro de gas provino de importaciones rusas.

Pero la situación ha cambiado drásticamente en los últimos años después de que el país construyera una terminal de importación de gas natural licuado (GNL) en alta mar en la ciudad portuaria de Klaipeda.

Ahora, la búsqueda de alternativas viables al gas ruso se ha convertido en una prioridad para Europa, que ha puesto en marcha el plan conjunto «REPowerEU».

El objetivo es reducir las importaciones europeas de gas ruso en dos tercios durante el próximo año.

«La guerra en Ucrania ha puesto de relieve la urgente necesidad de que Europa diversifique sus fuentes de gas, así como el objetivo a largo plazo de hacer la transición a fuentes de energía limpia», explican Mark Lacey, Alexander Monk y Felix Odey, Schroders Global Analysts.

“El plan europeo REPowerEU es extraordinariamente ambicioso”, añaden.

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Los precios de la energía se han disparado tras la pandemia y la guerra en Ucrania.

A finales de marzo, la UE firmó un importante acuerdo sobre gas natural licuado (GNL) con Estados Unidos, por el que suministrará a Europa, a finales de año, un volumen de gas natural equivalente a alrededor del 10 % de lo que actualmente recibe de Rusia.

“El problema es que Estados Unidos no puede ofrecer un suministro tan grande y que Europa está compitiendo con otros países por los envíos de GNL importado”, explican los expertos de Schroders sobre las crecientes necesidades de la industria de India y China.

“Otro obstáculo es que el GNL, como sugiere su nombre, es líquido y, para usarlo, debe volver a convertirse en gas. Es un proceso llamado regasificación, y Europa tiene muy poca capacidad de regasificación de GNL.

Para John Kemp, analista sénior de mercado de Reuters, «recortar el suministro de gas podría sacudir los mercados energéticos y aumentar aún más los precios del gas y las facturas de los hogares y las empresas, ya que el costo de la vida ha subido y se ha disparado». «.

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Reuters

3. ¿Qué consecuencias globales tendrá la decisión de Rusia?

«El cierre del suministro de gas tiene un impacto menor en Europa durante la primavera, y Polonia ha dicho que tiene reservas suficientes. Sin embargo, los mercados probablemente verán esto como el comienzo de una militarización general de la economía», explicó Donovan en un comentario de mercado.

Sin embargo, si cesara el suministro de gas ruso, Europa podría recurrir a los exportadores de gas existentes, como Qatar, Argelia o Nigeria.

Un nuevo gasoducto desde Noruega también debería comenzar el próximo octubre.

En cualquier caso, los precios del gas en Europa tras el anuncio de Moscú subieron en torno a un 20%.

El aumento de los precios de la energía como resultado de la guerra ruso-ucraniana significa que la probabilidad de una desaceleración o recesión significativa es mayor, especialmente en Europa.

«En los países de bajos ingresos de Asia, África y América Latina, el aumento de los precios de los alimentos y los combustibles afectará más el gasto en bienes duraderos» cuanto más caros sean, como automóviles, muebles, refrigeradores, estufas, televisores o computadoras, cree. Kemp, analista sénior de mercado.

“Con los consumidores bajo presión en todas las principales economías, la probabilidad de una recesión o al menos una desaceleración significativa en una o más regiones es muy alta y ha comenzado a afectar los precios de las materias primas industriales y la energía”, agregó.

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